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Études: test d'odeur pour un diagnostic précoce rapide et facile de la démence


Les médecins utilisent l'odorat pour diagnostiquer la démence
Existe-t-il un moyen simple de diagnostiquer la démence? Apparemment, il est possible de diagnostiquer la maladie tôt en utilisant un test dit olfactif. Les chercheurs ont constaté que l'odorat s'aggravait considérablement aux premiers stades de la démence.

Les scientifiques de l'Université de Pennsylvanie ont découvert dans une enquête que la démence peut être détectée tôt par un simple test de l'odorat. Les médecins ont publié un communiqué de presse avec les résultats de leur étude.

Le test aide à la détection précoce des troubles cognitifs légers
Les experts américains soupçonnent que la raison de l'aggravation de l'odeur est l'accumulation de grumeaux toxiques dans le cerveau. L'identification des odeurs pourrait donc être utilisée à l'avenir pour le diagnostic précoce de la démence. Le test simple ne prend que cinq minutes environ. Avec l'aide de cette nouvelle méthode, de légères déficiences cognitives ont pu être déterminées, considérées comme un signe de démence, expliquent les médecins.

L'étude a inclus près de 730 sujets
Pour leur étude, l'équipe médicale de l'Université de Pennsylvanie a examiné 728 personnes âgées. Les sujets devaient identifier 16 odeurs différentes lors d'un test d'odeur. Le test a été développé en Allemagne et est disponible en ligne. Un test cognitif standard a également été utilisé pour examiner le fonctionnement du cerveau.

La combinaison de tests olfactifs et cognitifs permet un diagnostic précis
Ensuite, les participants ont été divisés en trois catégories neurologiques. Ceux-ci comprenaient les groupes: personne âgée en bonne santé, personne ayant une déficience cognitive légère et personne atteinte de démence d'Alzheimer. Le test cognitif n'a été efficace que pour diagnostiquer 75% des personnes, selon les chercheurs. Cependant, cette valeur a augmenté à 87 pour cent lorsque les résultats du test d'odeur ont été inclus. Cette découverte pourrait devenir particulièrement importante à l'avenir car le nombre de démences augmentera considérablement.

La démence peut-elle être identifiée des années avant son apparition?
La possibilité d'utiliser la diminution de l'odorat comme moyen d'identification précoce de la démence est extrêmement intéressante. Cela pourrait identifier la maladie des années avant son développement, explique l'auteur de l'étude David Roalf. Les résultats suggèrent qu'un simple test d'identification des odeurs peut être un outil complémentaire utile pour la catégorisation clinique des troubles cognitifs légers et de la maladie d'Alzheimer, ajoute l'expert.

De mauvais résultats dans les tests d'odeur indiquent la maladie d'Alzheimer
L'année dernière, des chercheurs de la Mayo Clinic reconnue ont découvert que de mauvais résultats aux tests olfactifs des personnes âgées sont souvent des signes de perte de mémoire au cours des trois prochaines années et demie. Les personnes âgées ayant un mauvais odorat étaient les plus à risque de développer la maladie d'Alzheimer.

Les médecins mettent en garde: la mauvaise odeur n'est pas toujours liée à la démence
Cependant, les experts avertissent qu'il existe de nombreuses raisons différentes pour une aggravation de l'odorat plus tard dans la vie. La condition ne doit pas nécessairement être un indicateur du développement de la démence. Par exemple, le tabagisme et l'exposition à des particules nocives dans l'air peuvent entraîner une détérioration de l'odorat. L'âge signifie également que le nez produit généralement moins de mucus. Ce mucus aide à garder les odeurs dans votre nez pendant longtemps. Là, les odeurs sont alors reconnues par les terminaisons nerveuses et un message est transmis au cerveau, disent les auteurs. (comme)

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